仔细对照家庭水电气账单、查看各个银行账户、寻找可节省开支的项目……作为一位有四个孩子的职场母亲,莉萨·奥尼尔不得不为应对英国日益严峻的通货膨胀做足准备。

英国国家统计局最新数据显示,英国消费者价格指数(CPI)7月同比上涨10.1%,涨幅创1982年以来最高纪录。英国也成为本轮全球通胀中首个CPI涨幅破两位数的七国集团国家。

“我们停止购买私人养老保险,用这些钱来支付家庭账单。之前我们会挑一家大型商店一站式购物,但现在会分开购物,在各个小店比价以找到性价比最高的商品……”住在利物浦郊区的奥尼尔对新华社记者细数她的省钱之道。

奥尼尔表示,如何应对物价飞涨已成为她工作时和同事闲聊的一大话题,他们也在关注各自收支情况,以最大限度“开源节流”。

软件工程师迈克尔·亚历克斯也是英国当下“消费降级”大军中的一员。尽管他所从事的是英国收入最高的职业之一,但刚工作几年,生活远非富足。即便被伦敦市区高昂的物价和房租“逼”到周边小镇居住,他仍要用近三分之一的收入支付房租。

亚历克斯介绍,几乎所有餐馆和超市的食品价格都在上涨,他只能减少外出就餐次数,更别提下班后和朋友们“喝一杯”了。自己做的晚餐如果有剩余,第二天还会带到公司当午饭;每次给车加油都得打听一下附近最便宜的加油站。

像奥尼尔和亚历克斯这样精打细算的英国人不在少数。市场调研机构尼尔森IQ公司英国零售主管迈克·沃特金斯说,消费者在购物时比以往更加谨慎,而且更多消费者开始选择在家用餐。

此外,每年7、8月份是欧洲人传统休假季,但英国《太阳报》近期发布的一项调查结果显示,约10%的英国受访者因油价高企取消国内出游计划,约7%的受访者因生活成本增加取消探亲计划。

事实上,自去年冬天起,英国通胀率就开始一路上涨,最近数月更是屡破纪录。英国央行英格兰银行预计,CPI将继续上涨,第四季度预计超过13%,明年仍将保持较高水平。

全力应付通胀的英国消费者情绪已跌入谷底。市场研究机构捷孚凯的调查显示,英国7月消费者信心指数为-41,为1974年开始调查以来的最低水平。

物价飞涨导致的消费降级直接体现在英国近期低迷的零售数据上。英国国家统计局数据显示,英国零售销量继今年5月环比下降0.8%之后,6月再次下降0.1%。尼尔森IQ公司的数据显示,在截至7月16日的四周时间里,超市销量同比下降4.1%。其中,肉、鱼和家禽的销量下降了9.4%,而生活用品和包装食品的销量分别下降了8.1%和6.4%。

更令人担忧的是,欧洲天然气价格居高不下。许多人担心,到了今年冬天的能源使用高峰期,最贫困家庭将面临“吃饭还是取暖”的艰难抉择。

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